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¿Por qué se construyó la Estatua de la Libertad?

La Escultura de la Libertad es el monumento más conocido de la ciudad de Nueva York y uno de los más conocidos del planeta entero. La has visto en reportajes, películas, fotografías, posters o bien videoclips musicales y seguro que encanta, mas ¿sabes por qué razón se edificó?

Su historia se remonta a múltiples siglos atrás, con lo que si deseas conocerla, prosigue leyendo que nos marchamos ¡al siglo XV!

El descubrimiento de América

Como sabes Cristóbal Colón, apoyado por los Reyes Católicos, descubrió América en 1492. Desde esa data la monarquía de España empezó a explorar, conquistar y ocupar muchos territorios del nuevo continente y creó el imperio más poderoso del planeta.

Primer desembarco de Cristóbal Colón en América -Dióscoro Puebla (mil ochocientos sesenta y dos):

¡Imagínate América como un enorme y apetecible pastel del que todo el planeta deseaba comerse un pedazo! Puesto que bien, se puede decir que los españoles fueron los primeros en hincarle el diente, mas cuando se corrió la voz, otros pueblos europeos asimismo desearon participar en el banquete.

Rápidamente, los portugueses, holandeses, franceses y también ingleses se pusieron las pilas y se lanzaron a la carrera para ser los primeros en conquistar las zonas que aún no habían sido ocupadas.

La conquista inglesa

Mientras los españoles se iban expandiendo por Sudamérica y América Central, los ingleses llegaron a América del Norte y en 1607 varios hombres crearon la primera aldea: Jamestown (Virginia).

A partir de entonces fueron conquistando y poblando otros territorios lindantes. Esto animó a que miles y miles de familias inglesas (y de otras unas partes de Europa) se atreviesen a cruzar el Océano Atlántico para instalarse allá en pos de una vida mejor.

Si te fijas en los mapas vas a ver que se apropiaron de una gran parte de la costa Este (mapa de la izquierda, zona señalada en azul) y fundaron 13 colonias (mapa de la derecha, exactamente la misma zona ampliada).

Sus habitantes, los colonos, comenzaron a desarrollar la agricultura. Aparte de cultivos en pequeños terrenos para consumo propio crearon grandes plantaciones de productos como el algodón o bien el azúcar para comerciar.

La población medró rapidísimo y aparecieron las primeras urbes.

¡Revienta la guerra!

Cada colonia tenía su gobierno y su forma particular de vivir, mas había un problema: no eran plenamente independientes. Entre otras muchas obligaciones debían mandar una parte de la materia prima que generaban a G. Bretaña y abonar impuestos poco a poco más altos por adquirir los productos manufacturados (libros, vidrio…) que venían en navío de la metrópolis.

Llegó un instante en que las 13 colonias americanas se fatigaron de soportar estas y otras cosas que consideraban injustas, y se pusieron conforme para sublevarse contra G. Bretaña ¡Deseaban ser libres de una vez por siempre!

El enfrentamiento terminó en guerra, la Guerra de la Independencia, que empezó en 1775.

Declaración de Independencia de los Estados Unidos

En plena guerra, el 4 de julio de 1776, los representantes de las 13 colonias decidieron recortar por lo sano firmando un documento que resumiendo afirmaba algo así:

“Ingleses, ya no deseamos que mandéis sobre nosotros, con lo que de ahora en adelante somos libres y también independientes. Las 13 colonias nos hemos unido para crear un nuevo país y le hemos puesto el nombre de Estados Unidos”.

Documento original de la Declaración de Independencia:

A Gran Bretaña le pareció fatal y como es lógico se negó a admitir esta Declaración de Independencia. Inevitablemente, la guerra siguió a lo largo de 7 años más.

¿Quién ganó la Guerra de la Independencia?

Finalmente las 13 colonias, ayudadas por Francia y España, se levantaron con la victoria en mil setecientos ochenta y tres. G. Bretaña, la enorme perdedora, debió admitir la Declaración de Independencia y aceptar que USA era ahora un país nuevo y libre que debía continuar su camino.

Sí, has hecho bien la cuenta: cuando USA nació tenía 13 estados. Con el tiempo fue medrando y también integrando nuevos territorios.

¡Echa una ojeada al mapa actual! En nuestros días es un país de enormes dimensiones formado por cincuenta estados que cada cuatro de Julio festeja su Celebración Nacional para celebrar el Día de la Independencia.

Cien años después… ¡Regalo sorpresa!

El 4 de julio de 1876 U.S.A. cumplía 100 años y el pueblo francés, que le había ayudado a ganar la guerra, deseó tener un detalle singular con su país amigo.

¿Qué hizo? Puesto que decidió hacerle un precioso y increíble regalo: el monumento llamado La libertad alumbrando al mundo, que realmente todos conocemos como La Escultura de la Libertad.

¿A quién se le encargó La Escultura de la Libertad?

El escogido fue el arquitecto y escultor francés Auguste Bartholdi. Encantado, se puso mano a la obra 6 años ya antes, en mil ochocientos setenta ¡La escultura debía estar lista a tiempo para el centenario!

Lo primero que hizo fue diseñarla y para esto se inspiró en El Titán de Rodas, gran escultura de bronce del siglo III a. C. El Gigante, que representaba al dios Helios, estaba considerado como una de las Siete Maravillas del Planeta Antiguo. Por desgracia, un seísmo la desmoronó sesenta y seis años tras su construcción.

Después se dedicó a buscar el sitio idóneo para ponerla hasta el momento en que al fin lo tuvo clarísimo: una pequeña isla en el puerto de Nueva York que el día de hoy conocemos como La Isla de la Libertad.

Bartholdi tenía en psique una idea principal: la enorme dama daría la bienvenida a todos y cada uno de los navíos y sería la primera cosa que verían los miles y miles de inmigrantes que llegaban a U.S.A. huyendo de la pobreza.

¿Qué representa la Escultura de la Libertad?

La Escultura de la Libertad representa el TRIUNFO DE LA LIBERTAD y de la DEMOCRACIA.

Para enseñar esta idea el escultor concibió la impresionante figura de una mujer de rasgos tradicionales que recuerda a las diosas de la Antigüedad.

Tiene el brazo derecho levantado y en la mano mantiene una enorme antorcha; al mismo tiempo, el izquierdo sosten una tabla en la que se puede leer en números romanos la data del nacimiento de los E.U. de América: cuatro de julio de 1776.

En la cabeza luce una corona con 7 picos que simbolizan los 7 continentes y los 7 océanos del mundo, si bien diríase que asimismo representan los rayos del sol.

Cuando los turistas asisten a la isla a visitarla y miran cara arriba no pueden verla completa por el hecho de que el pedestal es demasiado alto. Esto, unido a que las fotografías y también imágenes de la escultura acostumbran a tomarse desde lejos, hace que prácticamente absolutamente nadie conozca un dato muy importante: la escultura tiene pies.

¡¿Ah, que asimismo terminas de enterarte?! Puesto que sí, tiene unos enormes pies calzados en sandalias que asoman bajo la túnica y pisan con solidez unas cadenas rotas con grilletes.

El escultor deseó, así, representar el triunfo de la libertad sobre la tiranía y festejar la abolición de la esclavitud, algo que se había logrado en USA hacía poquísimo tiempo (mil ochocientos sesenta y cinco).

Una curiosidad: la Escultura de la Libertad funcionó como faro para guiar a los nautas que se aproximaban a puerto a lo largo de los primeros años de su existencia.

¿De qué forma y dónde se edificó La Escultura de la Libertad?

Construirla fue una labor larga y bastante difícil por su dificultad y tamaño ¡Ten presente que pesa doscientos veinticinco toneladas y al lado del pedestal mide noventa y tres metros de altura!

A esto se unió que costaba mucho dinero y no quedó otra que repartir los gastos: Francia pagó la construcción de la escultura y E.U. el pedestal.

En los 2 países hubo una enorme movilización y se hicieron un montón de actividades para colectar fondos: loterías, exposiciones de arte, espectáculos, subastas… Hubo asimismo personas anónimas que cooperaron aportando dinero de su bolsillo.

La construcción duró 8 años y se efectuó en París ¡Mira qué fotografías tan chulas del equipo de Bartholdi trabajando en el taller!

Una vez terminada hubo que desmontarla pieza por pieza y meterla en 214 cajas gigantescas que viajaron en navío hasta su sitio de destino, Nueva York, donde la aguardaba un pedestal tan grande como , ubicado sobre una base en forma de estrella.

¿De qué material está hecha?

La escultura está construida con planchas de cobre finísimas que van de forma perfecta ensambladas, dejando el interior vacío.

¡Sí, por la parte interior está hueca! Te vas a preguntar entonces de qué forma siendo tan grande se sostiene en pie… ¡La contestación es simple! Se diseñó un armazón interior de hierro, algo como una columna vertebral que sosten las láminas de cobre, como puedes ver en la fotografía.

El encargado de ello fue el esencial ingeniero Gustave Eiffel, exactamente el mismo que unos años después edificó otro de los monumentos más conocidos del mundo: la increíble Torre Eiffel (mil ochocientos ochenta y nueve).

¿Por qué razón es de color verdoso?

Ahora mismo tu psique está confusa y venga a darle vueltas a un extraño asunto: si la Escultura de la Libertad está fabricada con planchas de cobre, y el cobre es de color cobrizo rojizo… ¿Por qué razón demonios la vemos verde azulada?

No, no tienes mal la vista ni es cuestión de magia. La verdad es que al comienzo era cobrizo y ahora no lo es por una razón puramente científica: cuando el cobre entra en contacto con el oxígeno del aire padece una reacción química y se oxida. Al oxidarse, forma sobre él una capa verdosa llamada pátina.

Muchas estatuas y monedas viejas fabricadas en cobre o bien bronce presentan asimismo esta pátina. En estas fotografías tienes ciertos ejemplos:

La pátina ayuda a que el cobre no se corrompa. Como no es perjudicial y al mundo entero le chifla el color actual de la escultura, se decidió no quitarle el óxido y dejarla tal como está.

¿Te agrada de esta manera o bien preferirías verla en su color original?

¿En qué momento se inauguró?

La idea era que la escultura estuviese montada en su sitio el cuatro de julio de mil ochocientos setenta y seis, justo el día que se cumplían los 100 años de la Independencia de U.S.A., mas la obra se retrasó mucho y no se llegó a tiempo.

Finalmente se inauguró el veintiocho de octubre de 1886 y fue un enorme suceso. Como ves, el regalo se entregó diez años tras lo acordado ¡Mejor tarde que nunca!

¡Hay que cuidar la Escultura de la Libertad!

Un monumento que pasa todo el año a la intemperie y en un sitio tan húmedo requiere muchos cuidados a fin de que se sostenga en buen estado.

Una de las reformas más esenciales fue reemplazar el armazón interno por otro de acero inoxidable. Asimismo se han añadido comodidades como calefacción o bien elevador en el pedestal.

En cuanto a la antorcha ya no es exactamente la misma. Treinta años tras la inauguración de la escultura el escultor Gutzon Borglum, autor de las pasmantes estatuas del Monte Rushmore, rehabilitó la llama de cristal poniendo en ella vidrios amarillos. Con esto logró un efecto lumínico más sorprendente, mas brotó un grave problema: el agua de la lluvia se filtraba.

En mil novecientos ochenta y seis se reemplazó por otra absolutamente nueva y considerablemente más moderna, en la que la llama está cubierta por láminas de oro.

¿Se puede subir a la Escultura de la Libertad?

¡Por supuesto que sí! Primero deberás tomar un ferry para ir hasta la isla.Una vez allá, vas a poder subir al pedestal, donde hay un mirador y un museo en el que se puede ver la vieja antorcha.

Sin duda la parte más apasionante es subir los 393 escalones hasta la corona y asomarte a una de las ventanas que la rodean ¡Vas a llegar agotado mas las increíbles vistas de Manhattan valen la pena!

La Escultura de la Libertad en el cine

Una de las películas más viejas y entrañables en las que aparece La Escultura de la Libertad es El Inmigrante, rodada en 1917.

En ella vas a ver la emoción que sentían los humildes inmigrantes europeos de principios del siglo veinte cuando con las manos vacías y la cabeza llena de sueños, llegaban a puerto tras muchos días de travesía y percibían en la distancia la increíble Escultura de la Libertad.

Su protagonista es el excelente Charlot con lo que las risas están aseguradas.

Info en Wikipedia sobre la Estatua de la Libertad

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