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Big Ben no es su verdadero nombre ¿Sabes por qué?

Si es imposible imaginar París sin la Torre Eiffel, asimismo lo es imaginar Londres sin su símbolo por excelencia: el Big Ben. Todos y cada uno de los viajantes que se aproximan a esta gran urbe llegan expectantes de visitar la torre del reloj más conocida del planeta.

Pero hay un detalle que prácticamente absolutamente nadie sabe y es que ese no es su nombre real.

¿De qué forma es posible? Si el Big Ben no tiene por nombre Big Ben… ¿Cuál es su auténtico nombre?

A continuación te cuento esta y otras curiosidades que vale la pena conocer sobre esta muy elegante y insigne construcción.

¿Dónde se encuentra el Big Ben?

En el centro histórico de Londres (G. Bretaña) a la ribera del río Támesis, se halla el Palacio de Westminster. Fue construido a mitad del siglo XIX cuando el palacio precedente padeció un grave incendio y gran parte quedó reducida a cenizas. Charles Barry fue su arquitecto técnico y en la actualidad se usa como sede del Parlamento del R. Unido.

El palacio tiene múltiples torres y una de ellas es la conocida torre del reloj que todos conocemos. Tiene 4 caras y en todos y cada cara un enorme reloj para ser visto desde muchos puntos de la urbe.

El misterio de su nombre

El nombre real siempre y en toda circunstancia fue Torre del Reloj hasta el momento en que en dos mil doce se decidió rebautizarla con el nombre de Torre de Isabel, en honor a la Reina Isabel II que ese año cumplía sesenta años de reinado. Ese es por ende su nombre actual.

La que realmente lleva por nombre Big Ben no es la torre, sino más bien la más grande de las 5 campanas que están en su interior y que repican cada 15 minutos. La gran campana Big Ben es la responsable de dar las horas en punto. Sucedió que la gente empezó a llamar Big Ben a la torre por norma general y ahora todo el planeta piensa equivocadamente que lleva por nombre de este modo.

No está claro de dónde viene el nombre Big Ben, mas lo más probable es que Ben sea un diminutivo de Benjamin Hall, la persona que ordenó la construcción de la Torre del Reloj. En su honor, se le puso el simpático apodo de Big Ben a la mayor de las campanas.

Big Ben significa Gran Ben ¡Fíjate si es grande que mide 3 metros de altura y pesa prácticamente catorce toneladas!

Datos curiosos sobre el Big Ben de Londres

El Big Ben se inauguró en mil ochocientos cincuenta y nueve, con lo que ya ha cumplido algo más de ciento cincuenta años.

En cuanto a su reloj se considera tecnológicamente muy moderno para la temporada en que fue construido y es de los más precisos del planeta ¿Va a ser de ahí que que los ingleses tienen fama de ser tan puntuales?

Funciona con gran precisión y muy raras veces ha sido preciso repararlo. Además de esto, su maquinaria interna está desarrollada de tal modo que no pueda acumularse en ella lluvia o bien nieve a lo largo del invierno. Esto último falló en determinada ocasión, puesto que a lo largo de la noche del treinta y uno de diciembre de mil novecientos sesenta y dos, la nevada sobre la urbe fue tan rebosante que los ingleses recibieron el año nuevo con diez minutos de retraso.

Dentro de la torre no hay elevador, conque para subir no hay otra opción que hacerlo por una escalera de caracol ¡de 334 escalones! Curiosamente, tan solo pueden hacerlo los residentes en R. Unido pidiendo un permiso singular, con lo que si no vives allá, deberás conformarte con gozarlo desde fuera. Hay una forma excelente de hacerlo consistente en verlo desde el aire subido en el London Eye, la gigantesca noria ubicada enfrente y que te dejará gozar de unas vistas increíbles aun de noche.

¿Qué tienen en común el Big Ben y la Torre de Pisa?

Al igual que la conocida torre italiana, el Big Ben ha comenzado a agacharse en los últimos tiempos. Ciertos especialistas creen se debe a un defecto en su construcción, mas para otros, la causa es la reciente excavación de los túneles del metro y de la creación de parking subterráneos en la zona. Cualquiera que observe pausadamente la torre, puede ver de qué manera ya no está completamente perpendicular al suelo. El peligro de que pueda desplomarse preocupa bastante, mas parece que el proceso es lento y si cualquier día sucediese, sería en miles y miles de años.

Las campanadas de Westminster

Su conocida sintonía es reconocida en el mundo entero cuando sus 5 campanas empiezan a sonar. Por si acaso no la has escuchado jamás, acá te dejo un vídeo.

¿Vas a ser capaz de distinguir cuál de ellas es la enorme campana Big Ben? Yo creo que si te concentras un poco, es un reto simple.

WIKIPEDIA: BIG BEN

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